自闭症儿童诊断
   对早期自闭症诊断稳定性的研究表明,可以在14个月之内进行高度准确的诊断。按照目前的情况,美国儿科学会建议在18个月大和24个月大的探访期间对儿童进行自闭症谱系障碍筛查。该建议于2015年提出。但是,患有ASD的儿童通常甚至要等到3或4岁才能开始治疗。早期干预可能会对自闭症患者的生活产生巨大影响,而早期诊断可以早日开始关键疗法。

   该研究的第一作者凯伦·皮尔斯(Karen Pierce)表示:“大脑在早期发育过程中具有很高的可塑性,并可能受到环境输入的影响。” 她是加州大学圣地亚哥分校的神经科学教授,也是该中心自闭症卓越中心的联合主任。“特别是额叶皮层-社交技能发展必不可少的部分-在生命的头两年间,大脑细胞之间建立了大量联系。”自闭症筛查其实可以更早进行

   该研究由加州大学圣地亚哥分校医学院的研究人员领导,并于2019年4月29日发表在医学杂志《JAMA Pediatrics》上。

   从2006年1月1日到2018年12月31日,对来自普通人群的1,269名幼儿进行了自闭症和总体发育延迟的筛查;在这些孩子中,有441名患有ASD,而828名没有。所有人都在有执照的心理学家的陪同下于12至36个月大时接受了首次诊断评估,并且所有人都在首次接受评估后至少进行了一次评估。
 
   研究人员希望了解早在12个月内开始诊断的准确性和稳定性,以及这些诊断是否随时间而改变。每个在任何时候都有任何类型的延迟的学步儿童都会立即被送去接受治疗。

   研究人员发现,在12到36个月大的自闭症诊断中,其总体稳定性高于该期间的任何其他诊断(包括“典型发育”或TD的诊断)。这意味着一旦给孩子诊断出自闭症,通常就会卡住。
在初次就诊时初次被诊断出患有自闭症的幼儿中,约有84%在3至4岁时重新评估后仍保留了这种诊断。对于失去诊断的16%,大多数人在3或4岁时仍有轻微的延迟,但不足以满足自闭症的标准。最初诊断为ASD的幼儿中只有1.8%转变为TD诊断。
 
   研究人员还发现,有23.8%的幼儿在初次评估时并未被诊断出患有自闭症,但后来才被诊断出。在这一组较迟发的ASD中,最初诊断出发育迟缓的占25%,而最初诊断出语言延迟的占16%。

   自闭症诊断的稳定性在12个月时最弱,但在14个月和16个月时更稳定。总的来说,他们发现准确,可靠的自闭症诊断可以在14个月大时发生。
 
   早期诊断可以导致早期干预,并且可能对孩子的发育产生终身影响。早期干预不仅可以帮助防止更具挑战性的行为,而且还可以为儿童及其父母提供宝贵的工具和技能,使他们获得世界的支持。皮尔斯说: “这为他们提供了前所未有的机会,使他们能够及早接受治疗-可能是早期的强化治疗-然后检查他们到学龄时将产生什么样的影响。”

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